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骑士和森林狼的无尽遗憾

2018-08-07 15:49:25

新赛季东西区竞争形势迥异——截止至感恩节,东区只有4支球队胜率不低于5成,西区则多达11支。我们今天的主角是两支排在第12的球队,他们的档次差距仍然明显,但面临的形势却很接近,就是争取止跌反弹并杀进最终的季后赛。骑士的起点更糟,而森林狼的竞争环境更恶劣,过去几年的种种败笔则严重拖累他们往目标迈进。

骑士-破灭的巨星梦

骑士今年夏天用低风险的合同延揽拜纳姆,瞬间晋升为有望挑战东区前八的新贵。至少从纸面阵容来看,他们是第二梯队中的佼佼者,除了东区五强(热火、公牛、步行者、篮和尼克斯)之外似乎谁都不怕。结果一个月打完,骑士确实发现他们至少不逊色于篮和尼克斯,但……采用的是另一种方式。

在目前的战绩榜上,骑士与篮同以4胜11负排在东区第12,仅优于尼克斯和雄鹿这两家。最近他们正经历一波4场连败,近8场输了7阵,近11场输了9阵。更糟的是,骑士4场赢球也含金量有限,似乎更依赖于运气的眷顾——揭幕战4分赢篮,11月4日1分险胜森林狼,而9日和16日分别经过加时恶战才拿下76人和奇才。

促狭的外媒对此评价说,骑士大胜对手的次数(0),还不如他们开队内危机会议的次数(1)多。主帅迈克-布朗对这种局面手足无措,以至于每次赛后采访说的话都大同小异。不敌鹈鹕他说“输球很艰难,但这就是年轻球队成长和学习经验的过程”;惨败马刺他又说“唯一的好处,就是能亲眼目睹强队怎样用正确的方式打球。”

谦冲为怀是好事,但始终一副拿输球涨经验的学生心态肯定也不行。骑士曾寄望过打出相对体面的东区排名,好在明年夏天有所作为,甚至能引得詹皇回驾故乡。这件事本来就难度巨大,而如果连起码的战绩都无法保证,罗致巨星的方案只能是一纸空谈。问题出在哪里?他们最近的4个高位秀中,有3个都远远不如预期。

是的,两位伤号中锋拜纳姆和瓦莱乔的表现也不好。他们复出后显得锈迹斑斑弹性柱销联轴器
,其中瓦莱乔的篮板率跌至生涯最低的14.4%,相比上赛季逆天的23.2%更是缩水近一半;拜纳姆则完全丧失内线统治力,37.8%的命中率对于中锋无法接受。但球队在俩人的处置上灵活性很大,前者明年夏天有球队选项,后者则是非保障的合同,骑士届时可以切实评估他们的状态。

真正的难题出在欧文之外的3位高位新秀身上。2011年4号秀特里斯坦-汤普森,在过去的夏天苦练右手(甚至修正了投篮手),结果罚球命中率提升了13个百分点。但他的命中率也从48.8%锐减到42.1%,在全联盟场均出战30分钟以上的大前锋中,其48.6%的真实命中率叨陪末座。

2012年4号秀维特斯的情况也好不到哪去。这位双能卫因体型和运动力的关系,被拿来和韦德对比,后来人们发现他只有外线投篮不稳定这点像韦德。维特斯根本没有切入型后卫该有的突破效率,两分命中率是难堪的39.5%。82games的数据甚至显示,他在内线的得分把握度还不如跳投来得大,其中有32%的投篮被对手盖掉。

由于维特斯的球风本来就和欧文不太兼容(都需要有球在手),现在连起码的效率都无法保证,布朗也不得不把他调任在替补。顶替首发的是一个名字晦涩难念,不曾经历过选秀的白人分卫——马修-德拉维多瓦。由于骑士在板凳席上还有另一个双能卫杰克,维特斯面临随时被斩仓的危险,最近关于他的流言已经四起。

至于今年状元本内特,迄今的头等收获是惨败马刺一战5投4中,顺利将赛季命中率提高了近8个百分点——从13.5%暴增至21.4%。他的比赛经验最少,并没有像前两位那样至少一两个赛季成长远不如预期,这是比较好的方面女子水鼓
。但本内特现在体型严重走样,委实没可能向下摇摆到小前锋位置了。他和汤普森都是身高偏矮的大前锋,长期怎么培养也得令骑士费尽思量。

再加上头号球星欧文也有起伏(仍远好于这3位高位新秀),骑士开局至今每100回合仅得96.9分,排在联盟倒数第4,仅略胜山猫、雄鹿和爵士这3家。这份答卷甚至比上赛季要降了8分左右。ESPN每周更新的摆烂榜已经把骑士放在了第3的位置,文中认为球队总管克里斯-格兰特的乌纱帽已经岌岌可危。除了化学反应不好之外,几年来糟糕的选秀也是罪魁祸首。

森林狼-真正的五人球队

相比骑士,森林狼的处境其实要好得多。他们的纸面战绩是8胜9负,但攻守数据和净胜分都很体面。目前森林狼每100回合得106.2分排在联盟第9,丢101.5分联盟第7,也是除了热火、马刺和雷霆之外仅有的做到两项数据均杀进前10的球队。他们的战绩之所以不尽人意,关键球表现起了决定性作用。

森林狼迄今有5场比赛分差在5分以内,战绩只有可怜的1胜4负:除了揭幕战加时险胜魔术都输了。传统观点认为这是一支球队不擅打硬仗的表现,但长期来看这可能更容易受到运气的影响,并不能反映真实水平(像上赛季山猫的小分差胜率就远高于雷霆)。BR通过修正之后,认为森林狼的水平更接近11胜6负,足以排进西区前6,而不是现在可怜的第12位。

时间仍然站在森林里这一边,他们不会天天碰快船、火箭、步行者和掘金这样的球队(最近4场败仗的对手男童演出服
,大都势头正旺),依旧有极大希望争夺季后赛门票。凯文-勒夫已经是全联盟最好的大前锋以及排名前5的球员,如果战绩优异还有希望争夺MVP。但打进前八其实只是球队的第一步,怎么样在近两年表现出冠军相才至关重要。

这还得从2012年夏天的续约谈判说起。当时勒夫希望得到一份长达5年,也就是顶薪上限的合同。结果森林狼方面的回应很不积极,毕竟从天赋上看“爱神”可能不那么有巨星相。于是勒夫答应只签4年,但要求第3年结束的时候有球员选项。以他最近持续上升的表现来看,2015年的合同是跳定了。像森林狼这种城市气候寒冷的球队,如何留住当家球星就很令人头疼。

也只有在这个时候,外界才会想起该队过去几年在选秀大会上的各种荒唐之举。ESPN对此评价说:“森林狼的首发只要健康,就足以竞争季后赛资格。但退一步讲也很可惜,如果他们在选秀中稍微聪明点,现在可能就是争冠球队了。”82games给出的数据显示,截止到11月27日,森林狼5大主力的出场时间已高达336分钟,排在二三位的开拓者和快船分别是283和271分钟。

过度依赖首发只是开始,日前该队和国王做了一笔单换单的交易,加剧了人们对森林狼选秀不力的印象。从浪费高位新秀的幅度上看,似乎也只有他们比骑士做得更糟:09年6号秀弗林已经不在NBA讨生活了,这届是森林狼著名的“控卫连环选”,高出弗林一位的卢比奥可能是卡恩时期唯一成功的高位秀(勒夫换梅奥是麦克海尔操作的)。

在接下来的2010年,森林狼用4号签选进韦斯利-约翰逊。哪怕他现在在湖人司职主力小前锋,水平仍配不上如此高的顺位。球队去年和太阳谈了一笔匪夷所思的交易:只要对家肯接约翰逊的剩余合同,不惜搭上选秀权的代价!以至于2011年榜眼德里克-威廉姆斯被送去国王交换巴莫特,业界的反应是“森林狼又用废一个高位秀了?好在这回没有搭上选秀权!”

和骑士不同的是,森林狼对上述三人并非处在观望阶段,而是已经甘愿认赔了。现在这套首发,再加上可能复出的巴丁格,有希望支撑球队在前八行列,但付出的代价也是相对便宜的新秀不能比的。除了勒夫之外,佩科维奇、马丁和巴丁格的薪水都不低于500万,卢比奥新秀合同结束之后至少也是这个数。

这就是森林狼的现状。他们的核心球员大都处在当打之年,但上升空间就要小得多,今年让人眼前一亮是因为较之以往更健康了,而非谁有真正令人眼前一亮的进步。业内仍然有很多声音不相信这支球队能靠单薄的阵容撑完常规赛,因此“保持”才是他们的头等目标,“挖掘”则可能暂时做不到,长期来看这支球队的前景并不比骑士光明多少。

结语:我们可以很容易罗列出在汤普森、维特斯、本内特,以及弗林、约翰逊、威廉姆斯之后的顺位中,几届新秀里还有哪些好货色。但这未免有马后炮的嫌疑,而且不可能在事后看待选秀的时候,全都从最优配置来考虑。比如假设去年骑士选择了德拉蒙德而非维特斯,那么有可能打出更好的战绩,今年说不定就没法拿到状元签了。

但话说回来,中国有句俗话叫“事不过三”。一两次失败的选秀还能容易受到各种因素的影响,而致“天要亡他”,但三次可能就不是了。森林狼和骑士近几年浪掷机会的频率之广,尺度之大,放在过去十年二十年都是非常罕见的。勒夫已经跻身当世巨星,欧文也有希望重拾状态,这恰恰给人以无尽遗憾之感——他们本该比现在要好得多。

(张文璟)

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